El renacimiento de Larry vía crowdfunding

Hace más de un año que 15$ salieron de mi tarjeta para financiar el remake de Larry, la mítica aventura gráfica del 87, que ya tuvo una revisión en el 91 (me atrevería a decir que es al que la mayoría jugamos).

El otro día me llegaba el mail para que me descargara la versión final (sin DRM, para Windows, MAC o Linux) desde la web de los creadores, Replay Games, o también a través de Steam (creo que aquí la versión Windows llevaba DRM).

Y este fue el resultado:

http://instagram.com/p/bUh2HpDpsB/

Lo poco que he visto hasta ahora tiene buena pinta, a nivel gráfico muy en la línea del recuerdo que guardo de Larry 7. En cualquier caso, no esperaba gran innovación y en parte pagaba por todo lo que no pagué en su día.

A pesar del retraso de unos cuantos meses sobre la fecha inicial prometida (algo que parece bastante habitual en muchos proyectos de crowdfunding) el resultado final no desmerece.

Sigo pensando que el crowdfunding jugará un papel importante en la industria del videojuego, a pesar de los pequeños pufos idas de olla de algunos de los proyectos más importantes, como OUYA o el Broken Age de Double Fine. Si en el primer caso no parece que se haya gestionado bien la relación con los backers, o, casi más importante, alcanzado un producto final decente, en el segundo es bastante llamativo que se necesite más tiempo (y dinero) cuando se recaudó varias veces la cantidad inicial.

Es lógico que haya intentos de estafa y proyectos que no cumplan expectativas: no estamos comprando un producto, estamos colaborando para que se cree y eso tiene sus pequeños riesgos.

Crowdfunding en videojuegos: ¿innovación o lo de siempre?

In the crowd
Empiezo este post con una pequeña enhorabuena: habrá remake de Larry, la meta de los 500.000 dólares se alcanzó y sobrepasó, no con un éxito tan espectacular como el Schaffer, pero se hizo. Mis 15$ están, espero, en buenas manos.

Aunque sea un fenómeno interesante y al que hay que estar atento, quizá no sea la revolución que muchos esperan.

“Sólo” el 25% de los proyectos de videojuegos alcanza su objetivo, frente al 45% de media en Kickstarter. Una cifra que habría que poner en contexto y comparar con la “industria tradicional”, claro.

Pero lo que me parece más importante, es que los usuarios somos conservadores. Me he rascado el bolsillo por un remake de un juego que me encantó en mi adolescencia. No he financiado nada nuevo, no he corrido riesgos: y parece que es la línea que están siguiendo los juegos que consiguen financiación, que cuentan con equipos respetados y conocidos e ideas que ya han sido probadas.

Nos quejamos de la repetición de fórmulas ya conocidas, pero cuando podemos financiar los proyectos que queremos vamos a lo conocido, a lo que no nos defraudará.

¿Es la masa estúpida, demasiado conservadora? Quizá sólo falte madurez y especialización: a medida que más proyectos vayan surgiendo y más habituales sean este tipo de operaciones es probable que veamos mayor innovación. De momento lo que vemos es el resultado de algo lógico: se financian proyectos con difícil salida comercial, una comunidad de fans concentrada y equipos de desarrollo capaces de movilizarlos.

Creative Commons License ImagenStefano Corso via Compfight

Larry debe vivir: financiando la nostalgia y el talento con Crowdfunding

Larry Laffer vuelve
Larry Laffer vuelve

A estas alturas de la película no merece la pena arrancar un post sobre la “revolución que puede suponer el Crowdfunding. Mucho se ha hablado de esto y no creo que pueda aportar nada nuevo (eso sí, dejo el link de rigor a la Wikipedia).

Sólo quiero hablar de un caso concreto en el que acabo de participar hará unos pocos minutos: la financiación del remake de Larry, todo un mito de los 80-90 en las aventuras gráficas. 

La aventura gráfica ha sido uno de los géneros  de videojuegos más importantes en los 80 y 90, con joyas que despiertan la nostalgia de todos los que jugaron en su día a Monkey Island, Day of The Tentacle o King’s Quest. Un género que fue cayendo en una tranquila decadencia, con cada vez menos títulos importantes, aunque sin terminar nunca de desaparecer.

¿Qué hace especiales a las aventuras gráficas?

  • Comunidad de fans concentrada. Fanáticos, que no se limitan a consumir, en muchos casos crean títulos de forma amateur.
  • Nostalgia a raudales. Los grandes títulos, con excepciones, son pasados. Cualquier tiempo pasado fue mejor.
  • Necesidad de inversión más limitada. El presupuesto necesario para los grandes títulos ha crecido en los últimos años, una buena aventura gráfica no necesita una inversión como la de un Uncharted para ser buena.
  • Pérdida de interés de los big publishers. Sierra o Lucasarts (dos de las grandes impulsoras del género) hace años que les dieron la espalda.

¿Podrían los fans financiar la creación de estos juegos? Tim Schaffer (Day of the Tentacle, Full Throotle) lo demostró no hace mucho: más de 3.300.000$ frente a una meta inicial de 400.000$. Un éxito en el que tuvo mucho que ver que se tratara de una figura del peso en el sector, evidentemente y que ha llevado a más estudios a plantearse la opción del crowdfunding, con mayor o menor éxito.

Así que nos encontramos con un caso más de desintermediación en una industria: no sólo en la recomendación, descubrimiento o distribución, también en la financiación de proyectos, que ya no están sujetos a los dictados de ningún distribuidor a la hora de desarrollar su producto.

La creación de una comunidad, cada vez más importante. Dudas tenía de escribir esta frase tan manida, pero en un entorno en el que contar con seguidores acérrimos puede suponer que tu producto salga adelante no está de más. Al Lowe tuvo que ver cómo Larry pasaba a manos incompetentes que no contaron para nada con él.

Los derechos de Larry estuvieron en manos de Sierra y muchas otras empresas, pero para todo aficionado Larry siempre fue de Al Lowe. Lo que todo fan de Larry quería era un título con Al Lowe al frente. Finalmente lo tendremos, aunque sea un remake.

Larga vida a Larry, a Al, al crowdfunding y a todos los que pongáis unos cuartos para que en unos meses pueda volver a disfrutar de un viejo clásico. En el vídeo de abajo tenéis los detalles del proyecto.

Link al proyecto en Make Leisure Suit Larry come again! Kickstarter.

Página de Al Lowe.

Página de Replay Games.